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佛教說的無始到底是什麽意思?

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有人問:「經典經常會說無始以來如何如何……,可是無始到底是什麽意思?」有一些佛教以外的人士會問:「你們都說無始,可是不是所有的事情都有個開始嗎?爲什麽你們佛教偏偏要說無始呢?而且還說無始以來。」

        這個問題涉及到時間的概念,同時也涉及到空間的概念;但由于篇幅所限,這篇文章將只簡單說明無始的概念。

        時間的概念是一個謎,很多人很難理解到底時間是什麽?西方的哲學家曾經想證明:「時間到底是有限還是無限呢?」證明結果發現:「時間是有限,同時也是無限。」可是如果是有限,那麽無限應該是不可能並存的啊!因爲這是彼此互相矛盾的概念!可是時間竟然被證明爲:「它是有限,但其實也是無限。」這樣的現象就稱爲「二律背反」(antinomy),這「二律背反」的現象不只是在時間,空間也是如此。這篇文章將專對「時間」來做探討。

       那麽時間是有限的是什麽意思呢?簡單來說:既然有現在我們所處的時空,顯然不管過去有多長遠,我們畢竟跨越了那麽長遠的時間來到現在;既然能夠來到現在,時間一定有它的有限性,因爲有限,才能夠被跨越而來到現在啊! 如果時間是無限的話,如何能夠被跨越而來到現在呢?由以上所說的道理,就可以證明時間是有限的。

        可是反過來説,  時間是絶對有限嗎?也不完全如此!因爲如果時間是有限的話,顯然有一個時間的開始。也就是說,從什麽時候開始有時間的?什麽時候之前沒有時間? 可是沒有任何一位哲學家或是聰明人 可以找出時間是從什麽時候開始的;因爲如果時間有一個開始,那麽那個時間的開始 一定要符合一些條件:從什麽時候、從某個狀況開始,而有時間。可是如果說,有一個條件才開始有時間的話,那個條件的存在又從何而來呢? 如此一來,會有很多的矛盾跟問題會隨之産生。既然找不出一個作爲時間開始的條件,那麽 時間相對來說就是無限的。

       當然也有科學家主張:「時間是從大爆炸開始,才産生出來的,空間也如是。」可是這也會産生一個很大的問題呀!那這個大爆炸之前呢? 時間是什麽狀態?空間是什麽狀態? 科學家們是沒辦法回答這些問題的;因爲他們也沒辦法回答爲什麽會有大爆炸的産生。所以說大爆炸還只是一個假說,因爲沒有任何一個人可以現前觀察到!因爲假使大爆炸是沒有因緣就直接爆炸了,那會産生一個 「無中生有」的問題!所以說現在科學家對「爲什麽會有大爆炸」 ,只是一種 預設的假說。 這個假說(大爆炸)的發生及其産生的條件還沒有辦法被確切的證明。

        由于沒有辦法設立「時間」開始的條件,以此緣故,「時間」在概念上被歸于是無限的: 由于不能推說「時間」是從什麽時候開始的,所以説時間具有無限性!但是因爲我們畢竟活在現在,所以説時間也有它的有限性。由以上證論可知,「時間」同時具備了有限性及無限性。而有限性及無限性的同時成立,困惑了哲學家。這樣兩種相反律則同時存在而産生的矛盾現象就稱爲「二律背反」(antimony)。

        可是從佛法來看,有限跟無限其實也只是一種人所設立的概念。以前西方的哲學裡面曾經談到「飛矢不動」(arrow in flight and dichotomy of Zeno’s paradoxes)的概念,認爲一支箭從射出去,事實上它是沒有辦法到達任何地方的,所以箭射出去它要停止下來,爲什麽呢?因爲如果一支箭它要從一個A射到B另外一個地方去,它一定要先經過中間的一個點,二分之一的一個點,它才能夠到達另外一邊去;可是要到達A、B的中間這兩個點的中間這一點,它必須先經過從A到中間這一點中的另外一個中心點,那就是四分之一點的地方; 可是要到達四分之一的地方又要經過八分之一的地方,要到達八分之一的地方又有十六分之一,由此類推!它要找出中間的那一點其實是沒有辦法的,因爲它是有無窮無盡的中間點。所以那支箭要飛越無窮無盡的中間點來到達另外一邊的B點,從A到B其實它沒有辦法穿越無限的中間點呀!這個在哲學裡面是一個很重要的命題,叫作「奇諾的命題」(Zeno’s paradoxes)。這種命題經過了一千年才終于被突破,那就是微積分裡面的積分;也就是經過了積分把無限的中間點,怎樣經過計算,能夠積分起來,而計算出真正的長度。所以每一個長度如果要真正去細分,它可以分成無量、無限的點;可是這無限的點有固定的長度,所以無限是個概念。那麽當我們說時間的有限性跟無限性是同時成立的時候,有限跟無限其實是人的概念;可是這種抽象的概念本身,有它的盲點。盲點就出現在這樣的論述裡面缺乏本體;也就是說忽略了法界根源的問題。 其實如果單純從時間來看到底是有限、無限的話,一定會産生迷惑。因爲時間的有限、無限都成立呀!産生迷惑的原因就是因爲缺少了一個座標。

       法界中有本來存在的法。那麽什麽叫做本來存在的法呢?就是第八識如來藏,也就是我們所有衆生的第八識心;這個心是無量無邊,沒有邊際的,也是無限的;可是祂又是固定的數量,因爲有衆生無量無邊的第八識如來藏,同時存在法界之中。有人可能會問說:「那爲什麽會有這個第八識存在呢?」佛陀說:「這本來就存在。」所以這個第八識如來藏,是本來無生的。(編案:法華經方便品第二:「是法住法位,世間相常住」) 也就是說,第八識如來藏這個法並不是被出生的法,祂是本來就存在的法。所以「無始」其實也在說明:因爲有一個無生的法,有這個無生的法作爲座標,就可以理解無始的概念;如果沒有無生這個法的概念,就沒有辦法理解無始的概念。

       無生:因爲有一個法本來存在,是法界中最核心的法,所有一切法都由祂出生;也就是時間、空間乃至世間的一切事物,都是由這個第八識如來藏所出生。可是在這一些時間、空間、一切諸法出生之前,這個第八識如來藏──衆生本具的這個心,本來就存在;這個心從無始劫以來就本來存在,而並不是由法界中的任何其他的法所出生的--祂是法界中本來就存在的法。因爲有這個法的存在,所以就會有我們衆生的五陰十八界乃至十二因緣等一切法的出生;有了其他法的出生,我們才依于這些法的存在,依其先後次序而建立爲時間。那麽什麽是時間呢?時間是依據衆生心的前後刹那變化而建立起來的。其實在法界中並沒有前一個刹那,也沒有後一個刹那,都是當下這個刹那!也就是説都是存在于當下的這個時間,沒有過去的時間,因爲過去的時間已經滅了,未來的時間又還沒有到,所以永遠都是當下的時間。

        有些電影描述可以回到過去、去到未來的情節;可是這樣的說法,也是缺乏本體論的。換句話說,這種回到過去、去到未來的情節,是一種 對第八識如來藏缺乏正確見解的想像或幻想。在法界裡面並不存在可以回到過去或去到未來,或現在的我可以跟過去的自己相碰面,也可以跟未來的自己相碰面這樣的事情!因爲如果我們可以跟過去的自己見面,那表示我們就有現在的本體跟過去的本體同時存在;如果我們現在可以跟未來的自己相見面,那就有我們現在的本體跟未來的本體存在,那我們到底會有多少個本體存在呢?那將有無量無邊的本體存在啊!

        法界中,一切的衆生、一切的有情,沒有那麽多的本體。我們每一個有情就只有一個本體,這個法是本來就存在,所以祂是永恆的法;因爲沒有一個法能出生祂,所以這個法永遠也不會滅;因此而說這個是無生的法。 因爲有無生之法,以這個無生之法作爲座標的時候,我們就會消除種種的妄想。我們就可以知道:原來時間就是只有現前;我們有過去世,那是因爲有第八識啊! 相同的,也因爲有第八識,所以我們會有未來世。  當我們看到眼前有這一世,就可以知道我們有過去那一世;因爲有過去那一世,我們也就可以知道我們也一定有未來世。爲什麽呢?因爲有第八識如來藏的存在, 我們的身心在這一世滅了之後,因爲第八識不會滅,所以一定還會有未來世; 第八識如來藏在未來世又幫我們出生新的五陰十八界、又出生我們未來世的身心兩種法。
        因于現在眼前可證的第八識,我們可以知道,現在有這個五陰,顯然前一世因爲如來藏恆常的存在, 所以過去世的五陰基于如來藏的功能性也一定會被出生而存在。  因此而説,我們也可以確定我們有未來世,所以就有了過去世、現在世、以及未來世。雖然有過去世、現在世、以及未來世,可是唯有一個第八識如來藏貫串過去世、現在世跟未來世;而不是有三個如來藏。因爲如果有三個如來藏,那就能有更多的如來藏。也因于這一個永恆的如來藏才會有過去世、現在世、及未來世。也因爲這樣的緣故,所以 從現在我們所認知的這個時間再往前推,就會知道有過去的一世;繼續再往前推就有更多的前一世,乃至有無始劫的劫數這麽長的生命。可是不管有多長的時間,都只有唯一的第八識如來藏。

       總結來說,每一個有情都有自己所獨自擁有的第八識如來藏,無一例外 。法界中所有的如來藏都是這樣本然存在,而且都是無生之法;由于有這麽多無量無邊的如來藏各自出生每個衆生的五陰,也共同出生了種種的器世間。所以說時間到底有多長?其實是無法計數的!可是如果以第八識如來藏作爲座標來思惟這個道理,我們就可以知道,時間它只是一種前後次序的建立;那是因爲心的了別,有前後刹那的比較,所以有時間的建立 。可是如果站在第八識如來藏的立場來思考這件事情,時間就不會墮入有限、無限這種二律背反的思惟。我們可以得到一個結論:第八識如來藏出生現前我們的五陰;我們能夠彼此見面,是因爲我們同時處在相同的時空裡面 。我們的如來藏不受時間、空間的繫縛,祂又同時出生了種種的法,前後刹那地出生我們,而且法性非常堅固,沒有人可以損壞;除非依于 佛陀的教導,修聲聞法入無馀涅槃,如來藏就不會再出生五陰這些法,那就沒有所謂前後刹那的差別了;這個時候祂就獨自存在于法界之中,但卻沒有人可以指出祂所存在的處所。

        所以在法界之中,一切衆生其實都在同樣的時空裡面,由第八識如來藏刹那刹那的生滅而成就我們一切衆生的五陰,法界的實相不過如此罷了。可是因爲出生了五陰,我們就在這五陰中造作種種的業,因爲有這樣的業行,就有無量無邊的未來世;因爲有無量無邊的未來世,所以我們就能夠有機會,將來有一天可以成佛。如果我們沒有隨順 佛陀的教導相信有第八識如來藏,我們對這無始的概念是沒有辦法建立的,我們也就不能相信自己有成佛的機會跟可能性,那當然就不可能去修行了。

        所以要瞭解無始的意涵,必須要先能信受第八識如來藏的無生;信受祂是無始劫以來本來就存在的一個法,才能夠依于這個堅固的見解,逐漸去建立對無始概念的理解,乃至更進一步邁向究竟解脫的成佛之道!



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