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陰謀論無處不在。

作者:毛予菲

編輯:付玉梅

“糟了!”

鄒童感覺腦袋裡的血液一下子流空,臉色變得煞白。

房間里拉著窗簾,漆黑一片。坐在電腦前的他,穿著件皺巴巴的襯衣,頭髮非常油膩,微微腫脹的眼球直盯著屏幕。

那天是2019年1月14日。他在搜索框裡輸入“誇德里佳數字貨幣交易平臺”後,一條新聞彈出:“驚天謎團曝出,事關誇德里佳創始人傑拉德·科頓之死,以及消失的2.5億美元(約合16.7億元人民幣)。”

他的全部積蓄都在那個平臺裡,也消失了?!

他呆住了。緩了一會,他才想起登錄線上聊天群,和其他“被誇德里佳拋棄的投資者們”碰頭。

滿腔憤懣無處發洩,鍵盤敲擊聲噼裡啪啦,各種陰謀論調刷屏。

“科頓一定還活著!”

“他假死,攜款潛逃了。”

“我更傾向於這是謀殺。”

“把我的錢還回來!”

科頓消失了,比特幣之王變身比特幣之狼,整個數字貨幣的世界陷入恐慌。

人死了,錢沒了?

2018年,美國舊金山。

“快看比特幣的價格!”在街頭啤酒屋,有人拿出手機,開始大喊:“天啊!你們快看,漲翻了!”

2013年誇德里佳剛創立時,一枚比特幣僅值100美元(約合671元人民幣)。2017年底,一枚比特幣的價格已飛漲到2萬美元(約合14萬元人民幣)。


·比特幣概念圖。

瘋漲的比特幣成了致富捷徑。走進酒吧,你可能會遇到酒保跟你大聊特聊:“嘿,兄弟,我昨晚賺了輛勞斯萊斯。”

加拿大華裔鄒童30歲出頭,在舊金山的一家軟件公司工作,薪水很可觀。

但他也沒能抵制住誘惑。身邊朋友都靠炒幣大賺一筆,他看得心癢癢。他一咬牙,以高額利息貸了8.5萬美元(約合57萬元人民幣),全部換成比特幣。“沒人有耐心慢慢致富,我想變得和朋友們一樣富有。”

起初,鄒童看著每日飆升的比特幣,無比得意。

只是好景不長。

市場波動,“今日狂跌”等字眼頻頻出現,鄒童被一陣陣不安襲擾。到了2018年末,比特幣跌到4000美元(約合2.7萬元人民幣)左右。

短短24個小時內,整個數字貨幣市場損失超過600億美元(約合4025億元人民幣)。那些自以為有錢的人,一夜間傾家蕩產。

歷經一場場暴跌,鄒童的八成本金打了水漂。他變得暴躁,對周圍人的態度也惡化。他唯一能想到的,就是賣掉辛辛苦苦攢錢買下的公寓,還清債務,然後帶著剩下的40萬美元(約合268萬元人民幣)回加拿大。

如何將這筆錢換成加元?若走銀行,2%的服務費不是筆小數。鄒童想到了誇德里佳,這個平臺不收服務費。

帶著戒備心,他做了番功課,在搜索框輸入“傑拉德·科頓”。

一檔訪談節目中,紅頭髮的科頓儼然鄰家男孩模樣。他是個技術宅,喜歡《精靈寶可夢》,熱衷於科技新品。主持人誇讚他“將成為第二個扎克伯格(臉書創始人)”,科頓低頭抿嘴笑,看起來很害羞。


·正在接受採訪的科頓。

鄒童一點都沒懷疑,忽略了科頓有點古怪的表情。

打開電腦,鄒童將全部身家投入誇德里佳。頁面依次顯示“正在付款”“正在交易中”,一切順利。

當40萬美元全換成比特幣,他又立馬按下鼠標,以提取50萬加元(約合259萬元人民幣)。“您的申請已受理”。

他沒想到,這個頁面從2018年10月持續到12月,一直毫無動靜。

他的心情越來越沉重。直到2019年1月14日,那條“科頓在印度突然離世”的新聞赫然出現。他徹底慌了,再次登錄誇德里佳網站,頁面已經“無法找到”。

隨後,誇德里佳發佈公告,平臺密鑰無人知曉。

鄒童這才知道,科頓是唯一掌握密鑰的人。科頓一死,客戶持有的2.5億美元也被鎖死,沒人能開啟。

鄒童不禁全身顫慄:“我好像要心臟病發作,完全不能呼吸了。”


離奇死亡

2019年,印度拉賈斯坦邦首府齋浦爾。

加拿大《環球郵報》特派記者內森凡來到這個印度北部的古城。他和鄒童一樣,對一件事感到不解:“一個加拿大企業家,怎麼會在印度神祕死亡?”

2018年12月,科頓與新婚妻子珍妮前往印度。在朋友眼中,這對夫婦事業有成,四處旅行揮霍。尤其是在比特幣瘋漲的2017年,科頓買了飛機,買了船,甚至還買下一座小島。


·科頓(右一)與珍妮一起旅行。

科頓的離世從一開始就疑雲籠罩。

那趟齋浦爾之旅中,他們訂了家豪華酒店。12月8日早上,科頓拉著行李箱入住,拖著疲憊身軀,剛進門就往床上躺。

但沒過多久,科頓開始喊肚子疼。珍妮將他送入醫院。病房裡,科頓吐了10次,未消化的食物和胃液滿地都是。第二天,科頓心臟驟停,被宣告死亡。

據醫生稱,這一情況在醫學上“是不尋常的”。

珍妮把丈夫的死訊壓了1個多月。2019年1月14日,她發表聲明:科頓死於印度,死因是克羅恩病(一種致死率3%的胃病)。

隨後,科頓的死亡證明開始在網絡上流傳。人們發現,科頓的姓氏居然被拼錯了,Cotton寫成了Cottan。

“天啊,這也太玄幻了!”

“官方文件出錯,這太可疑了。”

“科頓會不會沒死?”

“你們看過《致命魔術》嗎?最好的魔術,手法總是很簡單。他在光天化日之下偷走我們的錢,逃之夭夭。”

線上聊天組群情激奮、亂作一團。有人急迫地想找回自己的錢,有人直接把群名改成了“誇德里佳陰謀”。

案子升級為刑事案件,內森凡奉命前往印度。他滿臉期待:“如果是詐死,那可就太精彩了。”

內森凡前往簽署死亡證明的醫生辦公室。醫生問:“我有什麼可以幫你?”內森凡說:“我想了解一下離世的那個加拿大人的信息。”

醫生並不驚訝——打聽這件事的記者可不是隻有一位。

根據從醫生那瞭解的情況,內森凡寫道:科頓先生和珍妮女士12月8日9時45分到達醫院。醫生最初的診斷只是較重的水土不服。隔天中午,他的病情急轉直下。晚7時26分,他心臟停止跳動。

這篇報道打消了一些人心中“科頓還活著”的想法。但新的一輪猜測開始了。大家將目光投向珍妮——一個繼承了大筆房產和數百萬美元的漂亮女人。

“你認為是謀殺嗎?”

“是,珍妮可能給科頓下毒了。”

“把她抓起來,科頓肯定把密鑰告訴她了。”

“事情越來越撲朔迷離,就像《犯罪現場調查》(經典懸疑美劇)的燒腦劇情。”


“我不相信科頓已死”

2021年,加拿大安大略省。

珍妮受到了死亡威脅。

科頓死後,她孤零零地回到加拿大,籌備葬禮,處理公司相關事宜。

群組裡,又有人提問:“葬禮上的珍妮情緒如何?” 自稱誇德里佳員工的賬號打出一行字:“她假裝難過。”

珍妮堅稱對公司的事情一無所知,包括科頓設置的密鑰。她交出了科頓留下的遺產和自己的絕大部分資產,以補償一小部分公司客戶。隨後,她消失在了公眾面前。

鏡頭前,姐姐金伯利成為珍妮的“發言人”。她一遍遍述說著妹妹與科頓的完美愛情。

“兩人相識於網絡,是彼此的靈魂伴侶。科頓離去後,她悲痛萬分。”面對指控,金伯利很激動:“我妹妹沒有犯罪!”

遭受巨大損失的投資者不依不饒。“無論如何,錢還是不知所蹤。”“錢是不會憑空消失的。”

直到加拿大安大略省證券事務監察委員會介入調查,案情逐漸明瞭。

證券事務監察委員發現了一件“有趣的事”,誇德里佳的原始域名註冊人並不是科頓,而是一個叫帕特林、有盜竊信息犯罪前科的人。


·科頓早期合夥人帕特林。

這是個爆炸性的消息。

順藤摸瓜,科頓在創立誇德里佳之前的經歷被挖出——他曾以賽普特為網名,經營過好幾個網絡騙局,結局都是賽普特人間蒸發,捲走了所有人的錢。

最終,賽普特搖身一變,成為互聯網金融圈的新貴:傑拉德·科頓。

掀開科頓的假面具,案件更黑暗、更險惡的內幕遭到曝光——自打創立誇德里佳那天起,科頓就在設計一場騙局。

2017年,比特幣價格一路飆升,誇德里佳發展成為加拿大最成功的數字貨幣平臺之一。科頓卻將客戶的錢轉入另一家交易所,親自操盤,期望狠賺一筆。然而,科頓顯然不懂數字貨幣。他輸光了1.6億美元(約合10.7億元人民幣)。

警方至今還未公佈調查結果,但大多數投資者們開始相信,科頓已經離世,拿回錢的概率微乎其微。

回溯整個案件,陰謀論無處不在。2022年4月,流媒體奈飛將此案拍成紀錄片《無人可信:加密貨幣懸案》。


·紀錄片海報。

“陰謀論源於無知。”一位觀眾跟《環球人物》記者如此感嘆。而事件中的奇怪元素,又讓他們更容易做出瘋狂猜測。網友以自己的方式破案,只相信對自己有利的“真相”。

紀錄片最後,一名憤怒的投資者突然提到科頓的葬禮:“沒人看到棺材裡的屍體,我不相信科頓已死。”

他偏執地認為:“這筆鉅款已經被轉移到百慕大,那裡有個整形醫生,給科頓做了手術。科頓正在小島上揮霍度日,等待珍妮團聚。這個世界上,再沒人能認出他。”

總監製: 呂 鴻

監 制: 張建魁

主 編: 許陳靜

編 審: 凌 雲

(文章未經授權不得轉載,轉載請加微信“HQRW2H”瞭解細則。歡迎大家提供新聞線索,可發至郵箱tougao@hqrw.com.cn。)



原文連結:https://inewsdb.com/其他/消失的比特幣之狼:人死了,錢沒了?-2/

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