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我國自古就有“全國人口普查”,只不過其核心目的不是調查人口情況,而是防止老百姓偷稅、漏稅。
隋文帝建國之初,全國人口有四百萬戶。到了隋煬帝的大業年間,人口驟增到八百九十萬戶。短短二十多年間,人口就增加了一倍多。這些新增人口不可能都是生出來的,因為即便全國男女都從事造人活動,也不可能二十多年就生出一個國家。實際上,這些新增的人口中,一部分是新出生的,一部分則是加入了剛統一的南方人口,另外還有很大一部分是“全國人口普查”搜索出來的。
為什麼人口還要搜索呢?因為中國古代有一種常見的社會現象——老百姓“隱匿戶口”,其目的是逃稅和逃役。古代賦稅有兩種徵收標準:一是“稅人”,即人頭稅,是人就得交稅;二是“稅地”,即土地稅和財產稅,有錢人多交稅。很長一段時間裡,人頭稅是古代最主要的稅種,徭役、兵役的徵發也是以人頭為標準。由於以人口作為徵收對象,戶籍就顯得十分重要。掌握了戶籍數,國家的稅收和兵役就能得到保證,政權就能穩定。也正因如此,古代政府非常重視給老百姓訂立戶籍,即“編戶齊民”。



我教授講過,因為中國古代有人頭稅,所以官府最有決心搞人口調查。。。


然而,每當戰亂或饑荒時,戶籍人口就會大量減少。有些是死了,更多則是逃往外地,成了流民。流民在新的生活地是沒有戶籍的,他們也不會主動去報立戶籍,因為沒戶籍就不用交稅了。亂世年代,國家掌握的戶籍人口數量和實際人口數量會嚴重不符。“桃花源”裡的民眾,就是古代的偷稅、漏稅分子。
沒稅的生活,老百姓很“嗨皮”,皇帝卻很崩潰。沒人當兵,沒人交稅,皇帝就成光杆司令了。所以,古代政府每隔一段時間就會搞全國人口普查,審核並訂立戶籍。隋朝統一後,結束了魏晉以來的國家分裂狀態,政局重新趨於穩定,政府管控力增強。這一情況下,隋朝政府進行了中國古代最為著名的一次“全國人口普查”,這就是大業五年的“大索貌閱”。
所謂“大索”,即大規模地搜索人口,針對“戶口多漏”現象,找出那些隱匿戶口的人,給他們訂立戶籍。所謂“貌閱”,實際就是看人的相貌。既然人都找出來了,你按人口徵稅就行了,為什麼還要看相貌呢?難道是根據相貌收稅,長得老多交稅嗎?還真是這樣!
除了隱匿戶籍的方法,中國古代還有另一種常見的逃稅方法——謊報年齡。古代的人頭稅,針對不同年齡的人,徵收標準是不一樣的。以漢朝為例,對十五到五十六歲的人口徵收算賦,每人每年一百二十錢;對七到十四歲的未成年人口徵收口賦,每人每年二十錢;對五十六歲以上的老人免稅。如果是八九十歲的老人,國家還會給予養老補助。如漢文帝下詔:八十歲以上的老人,每月賜米一石,肉二十斤,酒五鬥。歷代都是類似的徵收標準——未成年減稅,成年全稅,老人免稅。
古代的成年男子是納稅和服役的主體,被稱為“丁”或“成丁”。歷朝歷代成丁的年齡標準不同,有的時候是十五歲,也有十八歲或二十歲的。這樣的政策下,一些老百姓為了少交稅或不交稅,就會謊報自己的年齡,逃避“成丁”。日本學者池田溫在研究唐朝人口情況時就發現了這樣一個有趣的現象——十九歲的人口特別多,遠超其他年齡的人口比例。這是因為唐朝的成丁標準是二十歲,很多人即便超過了二十歲也謊報自己十九歲,以逃避全稅。
所以,古人真的希望自己永遠十九歲,不僅年輕,還能省錢。古代統計戶口時,都是老百姓自己上報家庭成員情況,稱為“手實”。為了防止老百姓謊報年齡,隋朝在大索的同時也進行了“貌閱”,把十九歲的人口都召集起來,由官員看長相,看你到底像不像十九歲。除了十九歲以外,五十九歲、六十九歲等節點年齡也要貌閱,防止你謊報高齡以逃稅或冒領養老補助。



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