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騰訊科技訊 12月9日消息,當地時間週四,美國聯邦貿易委員會(FTC)提起反壟斷訴訟,要求阻止微軟斥資近690億美元收購視頻遊戲開發商動視暴雪。如果交易受阻,微軟的遊戲雄心將受到重挫,而動視暴雪也將成為大輸家。

FTC此舉震驚了整個電子遊戲行業。自今年1月宣佈這筆交易以來,人們以為這筆交易會像微軟2021年收購視頻遊戲發行商ZeniMax那樣獲得通過,但FTC的訴訟將成為該交易通過的巨大障礙。那麼,FTC的阻止對微軟與動視暴雪的最新交易到底意味著什麼?

收購還會發生嗎?

有可能。週四的聲明意味著FTC只是計劃對這筆交易提起訴訟,從法律上阻止微軟收購動視暴雪,但這並不意味著它一定能成功。這起訴訟將交由法官審理,法官可能會裁定FTC針對微軟的指控不足以阻止這筆交易。

為何FTC要起訴?

FTC在週四的聲明中指出,作為三大遊戲機製造商之一,微軟收購動視暴雪可能會給這家科技巨頭帶來巨大的競爭優勢。動視暴雪是一家著名遊戲發行商,擁有許多深受歡迎的遊戲特許經營權。實際上,這意味著微軟可能會限制玩家在其他遊戲主機上玩動視暴雪的遊戲,在這個過程中損害競爭對手和消費者的利益。

FTC在關於訴訟的新聞稿中寫道:“通過控制動視暴雪的特許經營權,微軟將擁有損害競爭的手段和動機,比如操縱動視暴雪的定價,降低動視暴雪的遊戲質量或玩家在競爭對手遊戲機和遊戲服務上的體驗,改變動視暴雪授權內容的條款和時間,或完全不向競爭對手提供遊戲,從而損害消費者的利益。”

FTC特別指出,這與微軟收購ZeniMax不同,該公司曾向監管機構做出明確承諾,即它將允許ZeniMax發行的遊戲在其他遊戲主機上運行。此外,FTC如今由莉娜·汗領導,她比歷任FTC主席更堅定地支持反壟斷執法。許多著名的反壟斷執法倡導者認為,奧巴馬時代錯失了許多阻止併購的機會,而這些併購最終應被視為反競爭、對消費者有害,比如Facebook在2012年收購Instagram。

微軟的理由是什麼?

自從微軟宣佈收購動視暴雪的計劃以來,這家科技巨頭始終試圖緩解外界的擔憂,即微軟不會限制動視暴雪的熱門遊戲,尤其是在其他主機和設備上玩《使命召喚》。該公司以其對流行創意沙盒遊戲《我的世界》(Minecraft)的管理為例,這款遊戲在所有主要遊戲平臺上都可以玩。這家科技巨頭的高管們一再強調,從其他大型主機上撤下《使命召喚》將損害這款長期暢銷的遊戲,並減少微軟可以從中賺到的錢。

美國通信工人工會(CWA)也支持此次收購。該機構主席克里斯·謝爾頓讚揚了工會和微軟之間達成的勞動中立協議。謝爾頓寫道:“批准這一合併,加上我們與微軟達成的、保護集體談判權的勞動協議,將向美國企業發出一個改變遊戲規則的信息,即工人確實自己的權力,他們的擔憂很重要,必須得到解決。”

這對玩家意味著什麼?

影響不大。今年1月,微軟宣佈了收購動視暴雪的計劃,但除了幕後的法律糾紛、遊說和與監管機構的審查之外,遊戲玩家並沒有受到太大影響。這兩家公司仍是獨立運營的實體。

不過,如果這筆交易最終未能達成,微軟關於平臺可用性的某些承諾可能就無法實現了。例如,微軟週二向日本遊戲發行商和開發商任天堂承諾,未來將把《使命召喚》遊戲帶到任天堂Switch遊戲機上。如果FTC成功阻止了這筆交易,微軟就無法兌現承諾。這將給這家科技巨頭迅速擴大其遊戲業務、追趕競爭對手的計劃帶來巨大影響。

如果沒有動視暴雪及其在手機、主機和個人電腦上的各種遊戲,微軟可能很難吸引用戶使用其剛剛起步的遊戲訂閱服務。隨著廣告銷售等傳統增長來源變得不那麼可靠,吸引訂戶已成為大型科技公司的首要任務。

動視暴雪或成大輸家?

如果FTC能夠阻止微軟的收購,這將是美國視頻遊戲行業短暫歷史上最具震撼力的舉動之一。在接下來的幾十年裡,微軟將損失數十億美元的額外收入,而索尼將保持其最大遊戲機製造商、第二大視頻遊戲公司的地位。在這種情況下,最大的輸家可能是動視暴雪本身。

長期以來,動視暴雪始終夢想成為迪士尼式的娛樂集團。該公司已經意識到,它需要更多的專業技術知識,可能會被迫削減遊戲數量,將資源轉移到人工智能(AI)等新興領域。

儘管動視暴雪目前的財務狀況良好,重磅遊戲依然深受玩家歡迎。但在此次收購過程中,有一件事被反覆強調,那就是動視暴雪急需重組。它的企業文化受到了離職、在職員工以及加州監管機構的猛烈抨擊,這導致了多起訴訟。

這在很大程度上要歸咎於動視暴雪首席執行官鮑比·科蒂克,在過去10年裡,他對利潤最大化的關注對公司遊戲產生了明顯影響。

動視暴雪要想進行重大改革,唯一的希望就是遊戲行業中為數不多的幾條大魚以某種方式強迫其做出改變。然而,這樣未來現在正變得岌岌可危。(金鹿)



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